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Annie Ernaux has lived in Cergy, a new town situated 30 kilometres north-west of Paris, since 1975. This town plays a significant role in her work and in the writing process since she has written most of her books in her house there. She discusses the importance of Cergy and of her house for her creativity in the documentary film Les Mots comme des pierres (‘Words as heavy as stones’) by Michelle Porte, and the book of the interviews made for the film: Le Vrai lieu (‘Where I really live’). Cergy is also a lieu de mémoire or repository of memory for Ernaux, a place which represents both continuity and change. She has often expressed her attachment to Cergy and her rejection of the notion of such spaces on the edge of Paris as non-lieux or non-places. In one programme she becomes a guide to the town and its environs; in another she reveals her favourite haunts. In Régis Sauder’s film J’ai aimé vivre là, Ernaux’s texts and voice become a guide to Cergy, its places and inhabitants.

Cergy is also a peripheral place, situated outside Paris, a contemporary, cosmopolitan new town, that has provided the raw material for Ernaux’s two diaries of the outside: Journal du dehors (Exteriors) and La Vie extérieure (Things seen) and her diary of visits to the hypermarket Regarde les lumières mon amour. These texts consist of vignettes of Ernaux’s encounters in spaces such as public transport and shopping centres, as seen in the extracts below:


Exteriors [Journal du dehors]

“Memories as I am driving past the black 3M Minnesota office building with all its glass windows lit: when I first moved to the New Town, I would invariably lose my way but would go on driving, too panicked to stop. In the shopping mall, I would make sure I knew exactly through which door I had entered – A, B, C or D – so that I could locate the same exit later on. I would also try not to forget in which row of the parking lot I had left my car. I was afraid of having to wander under the concrete slab until nightfall without ever finding it. So many children got lost in the supermarket.” (Exteriors, trans. Tanya Leslie, Seven Stories Press, p. 26)

“On a sunny day like today, the seams of buildings lacerate the sky, the glass surfaces radiate light. I have lived in the New Town for twelve years, yet I still don’t know what it looks like. I am unable to describe it, not knowing where it begins or ends; I always drive through it. I can only write down, ‘I went to the Leclerc hypermarket (or to the Trois-Fontaines shopping mall, to the Franprix in Les Linandes, etc.), I turned back on to the freeway, the sky was purple beyond the Marcouville highrise apartments (or on the 3M Minesota façade).’ No description, no story either. Just moments in time, chance meetings. Ethnowriting.” (Exteriors, trans. Tanya Leslie, Seven Stories Press, p. 56)

“At Hédiard, in the smart, fashionable area of the New Town, a black woman wearing a boubou walked into the store. Immediately, the manager’s gaze became razor sharp, relentlessly pursuing this new client, whom one suspects has come to the wrong store, who doesn’t realize she is out of place.” (Exteriors, trans. Tanya Leslie, Seven Stories Press, pp. 66-7)

“At Super-Discount,  young cashier, maybe a temp, is laughing with some people she knows, two girls standing beside her. The customers waiting in line are visible annoyed: it’s clear she doesn’t give a damn about us, she’s just ringing up the items, period. People resent her openness.

In a subway car, a boy and a girl argue and stroke each other, alternately, as if they were alone in the world. But they know that’s not true: every now and then they stare insolently at the other passengers. My heart sinks. I tell myself that writing is this for me.” (Exteriors, trans. Tanya Leslie, Seven Stories Press, p. 81)

“On the RER a young man, tall, with sturdy legs and thick lips, occupies a seat giving onto the aisle. Across the way, there’s a woman with a two or three-year-old boy on her lap; he is looking all around, sort of stunned, his eyes filled with wonder. Then he asks ‘how do they close the doors.’ It’s probably the first time he has been on the RER. Both of them, the young man and the little boy, take me back to moments in my life. First, to the year when I took my baccalauréat, in May, when D, a tall boy with big lips like this guy sitting over there, used to wait for me after high school, near the post office. Then, to the days when my own sons were small and discovered the world.

On other occasions, a woman waiting at check-out desk would remind me of my mother because of the way she moved or spoke. So it is outside my own life that my past existence lies: in passengers commuting on the subway or the RER; in shoppers glimpsed on escalators at Auchan or in the Galeries Lafayette; in complete strangers who cannot know that they possess part of my story; in faces and bodies which I shall never see again. In the same way, I myself, anonymous among the bustling crowds on streets and in department stores, must secretly play a role in the lives of others.” (Exteriors, trans. Tanya Leslie, Seven Stories Press, p. 95)

Things seen [La Vie extérieure]

“The sensation of time passing is not inside us. It comes from the outside, from children who grow up, neighbors who leave, from people growing older and dying. Bakeries that close and are replaced by driving schools or television repair shops. The cheese department moved to the back of the supermarket, which is no longer called Franprix but Leader Price.” (Things seen, trans. Jonathan Kaplansky, University of Nebraska Press, p. 10)

“Today, for a few minutes, I tried to see all the people I ran into, all strangers. It seemed to me that, as I observed these people in detail, their existence suddenly became very close to me, as if I were touching them. Were I to continue such an experiment, my vision of the world and of myself would turn out to be radically transformed. Perhaps I would disappear.” (Things seen, trans. Jonathan Kaplansky, University of Nebraska Press, p. 13)

“The cashiers at Auchan say hello at the exact moment when, having given the previous customer the receipt, they plunk your first item on the conveyor belt. Try as we may to place ourselves in their field of vision, right across from them, sometimes for more than five minutes, it is only at that moment when they begin to ring up our purchases that they seem to discover us. This strange and ritual blindness reveals that they are only obeying a requirement forcing them to be polite. From the point of view of marketing, we only exist at the moment when containers of detergent and yogurt are exchanged for money.

The hope, always in vain, of having nothing more to note, to no longer be swallowed up by anything whatsoever in this world, by the wave of anonymous people that I encounter and of which, for the others, I am a part.” (Things seen, trans. Jonathan Kaplansky, University of Nebraska Press, pp. 29-30)

“Absolute silence where I am right now, in my house, a point in the indeterminate space of the new town. Experiment: via memory travel through the territory surrounding me, and in doing so describe and define the expanse of real and imagined space that is mine in the city. I go down as far as l’Oise – here is Gérard Philippe’s house – cross over, survey the outdoor recreational area at Neuville, return via Port-Cergy, dash off towards l’Essec, the areas of Touleuses and Maradas, pass the Pont d’Éragny – I am in the Art de Vivre shopping centre – return via Highway A15, turn off through the countryside to reach Saint-Ouen-l’Aumône, the Utopia Cinema, and Maubuisson Abbey. I pass over Pontoise in all directions, continue to Auvers-sur-Oise, go up the church hill, toward the cemetery, Van Gogh’s grave covered in ivy. I return by the same road along the Oise, making a brief stop at Osny. I take the wide avenues leading to the center of Cergy-Préfecture: Trois-Fontaines, the Tour Bleue, the theatre, the conservatory, and the library. I follow the RER line and the cavalcade of pylons to Cergy-Saint-Christophe, the big clock at the station. I walk along the street that leads me to the Tour Belvédère and the columns of the Esplanade de la Paix, from where an immense horizon unfolds, with, at the end, the shadows of la Défense and the Eiffel Tower.

For the first time, I have taken possession of space that I have been traveling through for twenty years.” (Things seen, trans. Jonathan Kaplansky, University of Nebraska Press, pp. 59-60)

“Sales. All entrances to theTrois-Fontaines parking lot are blocked by lines of cars. People want to be the first to throw themselves at the clothes, dishes, like plunderers in a conquered city. The aisles are inundated by a flood of people, entire families with children in strollers, groups of girls. In the stores, frenzy. A tremendous desire to acquire fills the air.

The shopping center has become the most familiar place in this end of the century, like the church in times past. Chez Caroll, Froggy, Lacoste: people are seeking something to help them live, relief from time and death.” (Things seen, trans. Jonathan Kaplansky, University of Nebraska Press, p. 80)

“In the evening, the trip back by RER is broken up into two phases. Up until Maisons-Laffitte, sometimes even up until Achères, takes the same amount of time as the trip out: no waiting. The traveling time, accepted, imperceptible, where people can think more or less. In the final ten minutes before arriving at the destination, there is another phase in which nothing exists except the need to get there. The regular movements of the train, the increasingly less built-up landscape, the stretch of fields, from the perspective of the inner clock everything seems slowed down. Impossible to think of anythig during this time period. Longing only for the moment to leave the train, climb up the steps toward the exit, go through the turnstile, the cool air of the parking lot, the car. Hardly clear images, just an instinctive thrust toward what is a form of happiness. Each evening the same empty ten minutes: pure waiting.” (Things seen, trans. Jonathan Kaplansky, University of Nebraska Press, p. 82)

“Visible on a wall at Cergy station: the half-folded legs of a man in blue corduroys, between which are squeezed those of a woman wearing a dress with small white and green checks. The woman in seen from the front, the last buttons of her dress are open on her bare legs. It is a hippy fresco, dating from the late seventies, which will soon be erased when the station is renovated.

Someone has thrown red paint at the dress, at the place where the vagina would be, it forms a bloody spatter.” (Things seen, trans. Jonathan Kaplansky, University of Nebraska Press, pp. 91-92)




Honorary degree awarded by the Université de Cergy-Pontoise


From left to right: Jean-Paul Jeandon, mayor of Cergy; Annie Ernaux; François Germinet, president of the Université de Cergy-Pontoise

In 2014, as part of the conference ‘En soi et hors de soi: l’écriture d’Annie Ernaux comme engagement’ [Commitment in the works of Annie Ernaux] which took place at the Université de Cergy-Pontoise, Annie Ernaux was awarded an honorary doctorate. We publish below the awards speech written and given by Pierre-Louis Fort, lecturer at the Université de Cergy-Pontoise, co-organiser of the event, and the author of many essays on Ernaux.

Chère Annie Ernaux,

Je ne commencerai pas mon propos en retraçant votre parcours – ce que j’accomplirais certainement de façon lacunaire et bien plate –, pas plus que je ne parcourrai l’ensemble de vos œuvres : nous venons de le faire deux jours durant avec un plaisir immense (et je crois que nous aurions pu continuer longtemps encore, tant les échanges furent riches et les interventions stimulantes).

Je voudrais plutôt commencer ce discours en vous remerciant d’accepter ce doctorat, geste qui nous honore d’autant plus à l’UCP qu’on sait votre peu de goût pour les distinctions honorifiques. Vous aviez d’ailleurs déclaré l’exception qui serait la nôtre dans un journal, il y a quelques mois :

Je vais recevoir le titre de Docteur d’honneur de l’Université de Cergy-Pontoise, au cours d’un colloque international qui sera organisé autour de mon œuvre en novembre à Cergy. Moi qui suis rebelle à toute forme de distinction, c’est la seule que j’accepterai. Parce qu’elle a du sens[1].

Je crois que, pour nous aussi, elle a beaucoup de sens. Pour nous tous ici réunis, Cergyssois de passage, de travail, d’adoption ou de résidence, Cergyssois de cœur en tout cas ce soir.

Du sens, parce qu’elle rend hommage à l’auteur d’une œuvre belle, audacieuse, et percutante. Du sens, aussi, parce qu’elle vous est aujourd’hui remise, chez vous, doublement. À l’université, qui s’est appropriée votre œuvre au point de la faire sienne –dans sa recherche et son enseignement – ; dans cette ville nouvelle, qui est la vôtre depuis si longtemps, ce lieu dont vous disiez très récemment ceci :

[…] le rêve de mon enfance, de mon adolescence, c’était d’aller à Paris. […] Paris, le grand rêve, dont je suis aujourd’hui à trente kilomètres à vol d’oiseau mais toujours en dehors. Et je n’ai plus envie d’y entrer. C’est comme si j’avais trouvé ma place dans cette Ville nouvelle de Cergy, la place où je me sens bien. En arrivant, je n’imaginais pas y rester autant de temps – je crois même que ça me paraissait impensable, ça ne figurait ni dans mon avenir, ni dans celui de mes enfants…[2].

Cergy. Le lecteur que je suis a découvert cette ville en vous lisant, bien avant de venir y travailler (un « hasard objectif » ?). Ma toute première visite est intimement liée à votre écriture et remonte au début des années 2000. Je préparais à l’époque une édition critique d’Une Femme[3] et Véronique Jacob, la directrice de collection, m’avait suggéré de vous interviewer. Au téléphone, vous m’aviez expliqué comment venir en RER et dit qu’il fallait faire attention de descendre à « Cergy Préfecture » et non pas « Cergy Le Haut ». Cette précision m’a obsédé durant tout le trajet, trajet pendant lequel, bien sûr, je pensais à des scènes lues dans La Vie extérieure ou Journal du dehors.  À l’arrivée, votre grande silhouette élégante, au pied de l’escalator, ma gêne et mon appréhension, ce petit signe furtif de la main que j’avais esquissé pour signaler que c’était moi que vous attendiez.

Je dois avoir quelque part les bandes magnétiques sur lesquelles j’ai enregistré notre entretien mais je préfère garder le souvenir diffus de ces quelques heures, impressionnantes mais chaleureuses. Les images devenues un peu floues de notre discussion, dans la cuisine et le salon, la chatte nous observant discrètement. Je ne me souviens plus du retour, sauf d’avoir pensé que c’était une belle rencontre, réussie, parce que l’échange avec l’auteur – dont on sait qu’il peut être parfois déstabilisant –, n’avait rien atténué des textes en moi, de leur profonde beauté et de leur justesse incomparable. Celle qui fait que, lisant La Place quand j’ai 16 ans, je suis immédiatement saisi par cette résonance avec certains lieux de mon enfance et de mon histoire, saisi aussi et surtout –  comme je le serai à chaque fois par la suite – par cette écriture qui résonne de façon si lumineuse, sa propension à nous faire « halluciner[4] » nos propres images du souvenir.

Pardonnez-moi de continuer à égrener mes souvenirs, mais j’en rappellerai juste un autre, non plus tant en ce qu’il évoque Cergy, mais en ce qu’il souligne votre générosité et votre attention aux autres. Vous êtes venue assister à ma soutenance de thèse (il y a maintenant plusieurs années), vous infligeant stoïquement plusieurs heures d’un exercice codifié, me disant malicieusement : « Votre corpus repose sur Marguerite Yourcenar, Simone de Beauvoir et moi-même :  comment ne pas venir, alors que je suis le seul auteur vivant de cet ensemble ?». Je peux vous le dire ce soir, votre présence me fut précieuse, scientifiquement, littérairement et humainement. Elle témoigne à l’évidence de ce don de soi qui est le vôtre, et que je ne peux évoquer sans, de nouveau, parler de vos livres. Dans Une Femme vous disiez, « Est-ce qu’écrire n’est pas une façon de donner », sans point d’interrogation, parce que la question porte sa réponse. Je crois que le point d’interrogation est aujourd’hui, moins que jamais, de mise. Car de « don », il est question à chaque fois que j’ai pu interroger quelqu’un.

Et quand je dis quelqu’un, je pense plus précisément à la famille, comprise dans le sens que vous lui donnez dans la préface du volume des actes de Cerisy[5], famille que je n’ai pas manqué de solliciter, par courriel, pour l’associer à cet hommage, parce que j’avais envie que ce discours soit aussi une polyphonie.

Une polyphonie dont les voix célèbrent tout à la fois une œuvre et une personne qui nous touchent au plus profond de nous-même. Je commencerai par faire entendre celle de l’un de vos plus anciens complices qui m’écrivait : « Annie Ernaux mérite tous les honneurs, mais tous les honneurs ne pourront faire qu’Annie Ernaux, comme on le disait jadis de Sartre, ne sait pas qu’elle est Annie Ernaux. Et tant mieux : elle n’aime pas les statues de marbre » (Fabrice Thumerel). Pas de statue de marbre donc mais la légèreté de voix que je voudrais faire résonner dans cet amphithéâtre.

Je crois que l’une des premières choses revenues à plusieurs reprises dans les courriels qui m’ont été envoyés, c’est votre générosité. Le mot est apparu fréquemment, dans nombre de réponses, celle-ci notamment :

Le mot qui me vient spontanément quand je pense à Annie Ernaux, c’est « générosité » : celle de son œuvre qu’elle donne à ses lecteurs pour qu’ils puissent se libérer des formes évidentes ou plus insidieuses de l’aliénation, celle de son expérience de femme et d’intellectuelle qu’elle transmet pour améliorer le statut des femmes dans la société, leur prise de conscience et leur liberté, notamment sexuelle mais pas uniquement, celle de sa personne surtout, qui ne laisse jamais une lettre sans réponse, qui lit ce qu’on lui envoie, qui prend le temps de donner son avis, des conseils, qui encourage et qui guide sans jamais peser ni se donner en modèle, et de façon parfaitement gratuite, sans compter son temps. (Anne Coudreuse)

Et l’auteur de ces lignes n’est pas la seule à le penser. De vous, on dit en effet que vous êtes « quelqu’un qui sait parler de son œuvre et de l’écriture avec simplicité, efficacité et générosité » (Françoise Simonet-Tenant), que ce qu’on observe immédiatement c’est votre « générosité, l’attention extrême aux autres, une amitié impartiale, un vrai charisme » (Francine Dugast). J’ai lu également de très jolies lignes sur « le rayonnement, le réchauffement qu’offrent la générosité, le sourire, l’amitié de la personne au-delà ou à côté de l’auteure » (Francine Best), ce que confirment également ces autres lignes qui soulignent à quel point vous êtes « soucieuse du bien-être des autres, attentionnée » et « malgré [votre] renommée, très modeste, aucune vanité » (Lyn Thomas). 

Si certains sont poétiquement revenus sur votre ancrage géographique et sa portée créatrice (« Une maison à Cergy, au bord de l’Oise : une eau présente, apaisante, qui a contribué à domestiquer la colère », Jean-Claude Lescure), les propos reçus portaient aussi, évidemment, sur votre œuvre elle-même. Sa féconde originalité par exemple : « Dans une époque individualiste à l’extrême, qui encourage surtout au narcissisme, Annie Ernaux a toujours évalué la pertinence du discours autobiographique au risque qu’il lui faisait affronter. Elle a, grâce à cela, offert à ses lecteurs une parole éclairante et libératrice » (Marie-Laure Rossi). Car ce dont il est question, en effet, c’est de la façon dont nous nous saisissons de cette parole, dont nous la recevons : « Pour moi l’œuvre d’Annie Ernaux va à l’essentiel, c’est sans doute la définition la plus générale que j’en donnerais et qui recouvre à la fois les sujets qu’elle aborde – le rapport à l’enfance et au milieu d’origine, l’interrogation sur le désir, sur le couple, sur l’intime, sur le corps, sur des évidences qui n’en sont pas tant les situations qu’elles recouvrent déplacent le sujet qui les éprouve, le regard portée sur la ville, sur les autres, sur cette part familière d’inconnu qui fait notre environnement quotidien » (Bruno Blanckeman). D’autres me disent aussi que vous êtes « une écrivaine qui prend des risques, se met en danger, qui affronte l’écriture de manière inventive et audacieuse, non conformiste, qui affronte les sujets tabous, qui renouvelle notre regard sur les choses, qui donne à voir et implique le lecteur, l’incite à son tour à un regard rétrospectif sur soi, sur son histoire, et enfin qui suscite le désir d’écrire. » (Violaine Houdart-Mérot).

Nombre de remarques se focalisent très naturellement sur l’écriture : « aller à l’essentiel, […] travailler la langue dans le sens d’une simplicité qui n’est pas du simplisme, mais un sens de la formule qui contracte événements et situations en quelques phrases, quelques expressions et en dégage ainsi la part substantielle, un degré de sens latent, en deçà des seules circonstances » (Bruno Blanckeman), une « écriture au plus près du réel qui révèle les contraintes étouffantes (ce que Bourdieu appelle “la violence symbolique”) de l’ordre du monde » (Nathalie Froloff), « une prose dont il m’arrive souvent de dire : “c’est ça!”. Cet effet de saisissement est indissociable de l’émotion qui circule de façon d’autant plus foudroyante dans les livres qu’elle est retenue, tendue. Ernaux m’apporte ainsi élucidation et ravissement » (Aurélie Adler). On rejoint là cette autre dimension, herméneutique quasiment, de votre œuvre : « Annie Ernaux est quelqu’un qui parvient à mettre des mots sur ce que nous ressentons parfois obscurément et n’arrivons pas à élucider » (Françoise Simonet-Tenant) ou encore : « L’œuvre d’Annie, à mes yeux, a l’art de questionner et de faire travailler des oppositions qui, au fond, n’en sont pas : courage et pudeur ; gentillesse et fermeté ; simplicité et complexité. Ce faisant, elle nous rappelle que l’écriture a comme tâche de nous parler de la vie, qu’elle est une façon de nous faire ressentir – et de nous faire comprendre – ce que vivre au sens le plus plein du mot veut dire » (Thomas Hunkeler).

Pour nous, aucun doute de la révolution que vous avez apportée en littérature : « comme on lit Zola pour nous replonger dans le Second Empire, les générations futures liront Annie Ernaux pour saisir la deuxième moitié du XXe » (Michèle Bacholle-Boskovic) et aussi : « : Je ne pense pas que ce soit exagéré de dire que ses livres ont ouvert une nouvelle voie dans la littérature, et au-delà « (Elise Hugueny-Léger) ou encore : « L’œuvre d’Annie Ernaux offre beaucoup à son lecteur. Et ce qu’elle donne, entre autres choses, c’est une confiance retrouvée dans la littérature » (Yvon Inizan).

Vous lire, Annie, c’est être bouleversé, touché, changé : « Difficile d’exprimer ce qu’Annie Ernaux représente pour moi, qui ai découvert ses livres à 14 ans et dont les textes ont influencé bien plus que ma trajectoire professionnelle, mais aussi ma manière de voir le monde » (Elise Hugueny-Léger).  « Aucun autre auteur n’explore les questions de classe, de condition féminine ou de sexualité de façon aussi percutante et poignante qu’Annie Ernaux.  Son œuvre magistrale me touche profondément » (Barbara Havercroft). Je voudrais aussi citer, dans cette perspective de lecture et de frappante immédiateté, ces quelques lignes : « J’avais 30 ans la première fois que j’ai lu Annie Ernaux et le premier titre que j’ai découvert d’elle était L’Evénement […] Immédiatement, la voix a été là, habitant la page : une voix d’une absolue justesse, ni complaisante ni faussement sobre, ni apitoyée ni détachée. Un plain-chant, capable de tracer sur le magma qu’est une vie une ligne immédiatement intelligible, avec la netteté d’un trait de pinceau. Autour d’elles se rassemblent et s’énoncent, crues et limpides, les émotions (violentes), les chagrins (profonds), les désirs (ardents ou mortifères). Rien n’arrête, rien n’empêche. Impressionnante puissance à donner forme à la texture du vécu […] » (Véronique Montémont).

Tous, nous avons, grâce à vous, des expériences de lecture forte, qui font que chaque texte, à travers son universalité, est reçu singulièrement : « La lecture de son œuvre produit donc toujours un choc chez le lecteur qui s’y reconnaît dans l’intimité de la lecture comme si le livre lui était adressé à lui seul – ce qui est le propre même des grands livres » (Nathalie Froloff), « Annie Ernaux me rapproche de ma vie, elle me donne du courage. Avec Les Années, elle est devenue pour moi un des rythmes du temps » (Tiphaine Samoyault).

Vous faites partie, Annie, de ces auteurs dont on guette le prochain texte, avec une impatience renouvelée : « Annie Ernaux est de ces auteurs que je suis avec le plaisir d’une impatience, l’attente du prochain livre, comme un rendez-vous, pour lire d’un trait. Elle est un auteur qui fait partie de mon chemin, très simplement » (Isabelle Roussel Gillet). Vous appartenez à ces écrivains qui font avancer et comprendre : « Annie Ernaux est d’abord à mes yeux une figure de passeur indispensable pour comprendre la génération de mes parents, pour mieux saisir la place des femmes dans la société, leurs luttes politiques et sociales qui demandent sans cesse à être réfléchies, poursuivies » (Aurélie Adler), de ces auteurs qui arment : « L’écriture d’Annie Ernaux me fait la même impression que celle du Deuxième Sexe : elle donne un socle d’arguments pour défendre des idées qui m’habitent, mais qui étaient jusque-là restées au stade de sentiments humanistes reposant sur des lieux communs » (Pierre Bras). 

Je terminerai avec l’autre bonheur qui est le nôtre, au-delà de la lecture, celui de vous connaître. En témoignent les citations suivantes : « Annie Ernaux des yeux bleus impressionnants de beauté et de qualité de regard, elle scrute le monde et les gens avec une attention étrange, ils se fixent parfois et on sent une émotion sur sa figure, quelque chose qui se passe (Catherine Douzou). Ou encore, « Annie Ernaux, à la fois concentrée et rieuse, sérieuse et moqueuse, terriblement dans la vie, avec beauté » (Bruno Blanckeman). Et aussi ceci : « Un abord étonnamment amical et simple. Une blondeur, une élégance sans faille, une liberté de vie audacieusement affichée. Des yeux clairs lumineux, “la vie éclaircie”, l’éclat du scalpel qui dénude les apparences, (Francine Dugast).  Mais ce qu’on aime aussi, c’est votre « sens de l’humour, un rire et un sourire qui réchauffent le cœur » (Lyn Thomas), ce « rire éclatant » (Francine Dugast), qu’on entend et qui est « la vie, tout simplement » (Isabelle Roussel Gillet). J’en citerai un exemple : « Très vite, Annie a été pour moi une voix authentique qui va à l’essentiel sans détours, une voix chaleureuse et rieuse. Un seul souvenir – puisqu’on a dit qu’on ne fera pas dans la sculpture… À Arras, lors du premier colloque international organisé sur son œuvre, à Pierre-Louis et à moi-même, jeunes chercheurs qui la taquinions : Faites gaffe, ou je vous couche dans mon journal ! (Fous rires) » (Fabrice Thumerel).

 Je pense qu’on peut sans la moindre réserve avancer que « c’est une très grande chance de [vous] connaître et de pouvoir ainsi témoigner de [votre] extrême générosité à l’égard des lecteurs et des critiques, de [votre] curiosité toujours renouvelée face au bruit du monde » (Nathalie Froloff).  Tous, aujourd’hui, nous voudrions vous dire : « Merci » : « Merci, chère Annie Ernaux, d’avoir si bien parlé de NOUS » : cette déclaration de Christian Baudelot à Cerisy ; je la fais mienne, je la fais nôtre » (Francine Best). « Difficile de trouver les mots pour remercier ces écrivains qui ont fait la littérature plus grande qu’elle-même. Et qui ont déposé entre nos mains, comme l’a fait Annie Ernaux, plus que des livres : une forme possible d’intelligence de notre destinée » (Véronique Montémont).

Vous aviez déclaré une fois : « Je voudrais que tout le monde ait lu Aden Arabie, Les Chiens de garde de Nizan, Le Bel été et le Journal de Pavese ».

 Je crois que tous ici réunis, nous voudrions que tout le monde ait lu et lise, encore et encore, Annie Ernaux.


Pierre-Louis Fort, Cergy le 20 novembre 2014



[1] « Ma mémoire est liée à la ville nouvelle », entretien avec Annie Ernaux, Le Parisien, 17 janvier 2014,

[2] Annie Ernaux, Le Vrai Lieu, entretiens avec Michelle Porte, Gallimard, 2014, p. 14

[3] Annie Ernaux, Une Femme, Gallimard, coll. « La Bibliothèque Gallimard n° 88, accompagnement critique par Pierre-Louis Fort), 2002.

[4] Annie Ernaux, L’Ecriture comme un couteau, Entretien avec Frédéric-Yves Jeannet, Stock, 2003, p. 41

[5] Bruno Blanckeman, Francine Dugast et Francine Best (dir.), Annie Ernaux : Le Temps et la Mémoire, Stock, 2014, p. 23.

Image credit: Pierre-Louis Fort.